SIX PACK: SAXON

Los británicos Saxon son toda una institución del heavy metal más ortodoxo, y abanderados de aquello que se llamó NWOBHM junto a Iron Maiden y Def Leppard. Quizás no han alcanzado el nivel de éxito estratosférico de estos dos últimos, pero son unos genuinos ‘Working class heroes’ y se han labrado una sólida carrera y reputación a base de trabajo y creencia en sus propias posibilidades. En breve vuelven de gira por España y nos ha parecido una buena idea rescatar sus seis discos más recomendables de su extensa discografía, intentando reflejar un poco todas sus eras. Toda una cruzada metálica.

Wheels Of Steel’ (1980)

Sin duda, uno de los pilares sobre los que se asienta el Heavy Metal. ‘Wheels Of Steel’ inaugura la década gloriosa de Saxon por todo lo alto. Después de un algo titubeante debut, el talento del quinteto de Yorkshire eclosiona en este trabajo emblemático, sin mácula, repleto de temas que forman parte indispensable de la historia del género. Desde la inicial, e incontestable, “Motorcycle Man”, pasando por la eterna “747 (Strangers In The Night)”, el demoledor tema título (nunca el concepto de “himno” fue más adecuado), hasta el proto thrash de “Machine Gun”. La base netamente rockera de la banda queda patente en las igualmente apabullantes “Freeway Mad”, “See The Light Shining” o “Street Fighting Gang”. Imprescindible. EAC

‘Strong Arm Of The Law’ (1980)

Que Saxon están en estado de gracia queda patente cuando, apenas tres meses después de la edición de ‘Wheels Of Steel’, se publica ‘Strong Arm Of The Law’. Este tercer álbum se beneficia de una producción más cuidada, como puede apreciarse en la declaración de principios inicial, “Heavy Metal Thunder” (¿uno de los mejores temas de la historia del género?). Si bien, podríamos decir que está un peldaño por debajo del, por otra parte inalcanzable, ‘Wheels Of Steel”, este trabajo incluye piezas de orfebrería metalúrgica tan rotundas como la propia “Strong Arm Of The Law”, “20.000 Ft”, la atmosférica “Dallas 1 PM” o “Hungry Years”. Tan imprescindible como su antecesor. EAC

‘The Power And The Glory’ (1983)

La línea ascendente de Saxon en estos años es imparable y con ‘The Power And The Glory’ no sólo lo acaban de corroborar, sino que además amplían su espectro musical. Con este disco empiezan a perfeccionar y trabajar más sus composiciones. A su heavy metal de base rockandrollera y canciones directas le empiezan a añadir cierta épica y a trabajar más las melodías y las composiciones El tema título es el más claro ejemplo con su aire a Thin Lizzy, ‘Watching The Sky’ también se beneficia de esa vena melódica, y por supuesto la inmortal ‘The Eagle Has Landed’ se convierte en un clásico instantáneo, canción de épica contenida y trabajada hasta la extenuación. Aunque tampoco se olvidan de rockear muy duro con la frenética “This Town Rocks’, sin duda una de sus canciones más enérgicas y de las favoritas de la banda del que suscribe estas líneas. XM

‘Crusader’ (1984)

La cima creativa de los de Yorkshire. Todo cuadra en un disco perfecto; heavy metal, rock & roll y épica. Y además con una producción con menos aristas y enfocada al mercado americano que les sienta más que bien. El tema título es toda una declaración de intenciones y desde su publicación infaltable en sus recitales con esa épica tan lograda fuera de todo papanatismo power. Un disco que no flojea en ningún momento y donde no sobra ni una nota, desde el rock & roll a piñón de ‘A Bit Of What You Fancy’, la deliciosa comercialidad de ‘Just Let Me Rock’, pasando por la exquisita sencillez de ‘Rock City’ hasta llegar al intento de power ballad que es ‘Do It All For You’ que les queda inmaculado. Si me tuviera que quedar con un solo disco de los británicos sin duda sería este. XM

‘Dogs Of War’ (1995)

Siempre me dio la impresión de que este disco inició la larga travesía desértica que fueron los noventa para los británicos. Los tiempos y los gustos de la gente habían cambiado lo cual no quita que en plena era alternativa se descolgaran con un disco tan sólido como este. El mercado americano como objetivo ya había sido olvidado y acentuaron su faceta más metálica en pos de ese groove rock & roll que siempre les había caracterizado, aunque aquí no se ha difuminado del todo. El tema título es un himno metálico en toda regla para agitar pabellones, “The Great White Buffalo’ es melódica, metálica y trabajada, “Burning Wheels’ es otro himno con cierto aire a lo Judas Priest y ‘Big Twin Rolling (Coming Home)’ muestra que el rock & roll sigue corriendo por sus venas. Un muy buen disco para tiempos muy difíciles. XM

Call To Arms’ (2011)

A pesar de los lógicos altibajos en una discografía tan dilatada, Saxon han mantenido un nivel envidiable en cuanto a la calidad de sus lanzamientos. No obstante, hay que destacar este ‘Call To Arms’ por encima de otros trabajos de la banda. Este decimonoveno álbum nos devuelve a unos Saxon en plenitud de facultades; un disco variado, que bascula entre el Heavy Metal más puro de la inicial “Hammer Of The Gods”, “Surviving Against The Odds” o la impetuosa “Afterburner”; los momentos más atmosféricos como el tema título o “Mists Of Avalon”; y el rock’n’roll más descarado de “Back In 79” (una suerte de revisión de “Denim And Leather”) o la irresistible “Chasing The Bullet”. Sin duda, uno de sus trabajos más inspirados de los últimos años. EAC

EDU A. CRIME / XAVI MARTÍNEZ

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