KENNY WAYNE SHEPHERD ‘The Traveler’

(Mascot/Provogue/Top Artist) El niño prodigio de Luisiana empezó como émulo de su gran ídolo, el finado Stevie Ray Vaughan, formando parte de toda esa hornada de jóvenes guitarristas surgidos a la estela del fenómeno tejano. Grabó su primer disco con dieciocho años, Ledbetter Heights (1995), y todo hacía predecir qué pasaría a engrosar las filas de blanquitos de habilidosa digitación poco corazón. No creo que haga falta dar nombres, todos sabéis quien son. Afortunadamente Kenny supo escoger el camino correcto en mi opinión, apostando por mantener una trayectoria basada en las canciones y en seguir la estela del blues rock más ortodoxo sin abusar de trucos efectistas y solos sin límite. Además de tener en su currículo aventuras como The Rides, trío de rock formado al lado de un peso pesado como Stephen Stills (y el batería de Electric Flag, Barry Goldberg), que le han aportado puntos de vista distintos y han beneficiado su bagaje, sobre todo a nivel compositivo. Tras Lay It On Down, que fue considerado mejor álbum del género en 2017 por Blues Rock Review, este nuevo trabajo de estudio refrenda que se mantiene en la línea adecuada, además de mejorar cada vez más como vocalista asumiendo la voz principal en algunos cortes aunque al frente de la misma se mantenga ese excelente cantante que es Noah Hunt. The Traveler es una grabación sólida, sin fisuras, que funciona en su conjunto, con mucho más rock que blues, enriquecido por contribuciones puntuales de vientos  (excelente su papel en la versión del «Mr. Soul» de Neil Young) , por la eficacia instrumental que poseen sus acompañantes y por unas composiciones que tienen claro a donde se dirigen,  incluso cuando se salen de la norma como la bonita «Tailwind», con ciertos aires country, el sabor sureño que impregna «Take It Home» o la ligereza de espíritu soul que respira en «Better With Time». Un tipo coherente que ha sabido mantenerse centrado y no caer en errores muy comunes entre los guitar heroes. Si es que todavía existen.

MANEL CELEIRO






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